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melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

A tribute to James Gammill - Un hommage à James Gammill

(Lire la version française ci-dessous)

On 16 December 2017, psychoanalyst James Gammill died in Paris. A founding member of GERPEN (Groupe d’Etudes et de Recherches Psychanalytiques pour le développement de l’Enfant et du Nourrisson) [Group for the Psychoanalytic Study and Research of Children and Infants], Gammill was also a major figure in the introduction of Kleinian thought in France.

Born in America, he came to France for the first time at the age of 18, as an Air Force navigator during the Second World War. He participated in the liberation of Paris from Nazi occupation in August 1944. After the war he moved to London, where he trained as a psychoanalyst and was analysed by Paula Heimann. He attended many seminars and supervisions with Melanie Klein, whose thought and clinical attitude he was always eager to convey to others with generosity, modesty and rigour. It was during this time, between 1955 and 1957, that he forged a strong friendship with Donald Meltzer, a fellow American whom Klein had charged with welcoming Gammill to London.

After a brief period back in the United States, during which he lectured in psychiatry at the University of Nashville, Gammill returned to France permanently in 1966, becoming a member of the Société Psychanalytique de Paris (SPP). At this time he started teaching the theories of Melanie Klein (whose work was first translated into French in 1959), the first analyst to do so in France. It was through Gammill’s teaching that Geneviève Haag, Jean and Florence Begoin, and Didier Houzel discovered Klein’s thought, as well as that of other British psychoanalysts whom she had inspired: Frances Tustin, Wilfred Bion and Esther Bick, to name a few.

Gammill was keen to establish links between his friend Donald Meltzer and those French psychoanalysts interested in Kleinian theory, so in 1974, he set up regular meetings held at the home of Jean and Florence Begoin. The growing success of these meetings led to the creation of GERPEN in 1983. Meanwhile, James travelled widely in France, to Toulouse, Aix-en-Provence, Caen, and numerous other cities, to communicate Kleinian thought through seminars and supervisions.

Gammill wrote two books: A partir de Melanie Klein [According to Melanie Klein] (Cesura, 1998), which conveys his understanding of the thought of Melanie Klein; and La position dépressive au service de la vie [The depressive position in the service of life] (In Press, 2007), in which he develops ideas, first outlined by Klein, about the constant reformulations of this fundamental position throughout life. In this work he also tackles the question of primary depression in connection with a lack of containing function in the primary object.

James Gammill was a man full of humour and profound kindness, toward both his colleagues, and the suffering children and families with whom he worked clinically.

By the Melanie Klein Trust French translation team (Géraldine Le Roy, Véronique Poulet-Young, Eric Stremler, Francis Drossart). Translated into English by Eleanor Sawbridge Burton. May 2018

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Le 16 décembre 2017 s’éteignait à Paris James Gammill, membre fondateur du GERPEN (Groupe d’Etudes et de Recherches Psychanalytiques pour le développement de l’Enfant et du Nourrisson), figure majeure de l’introduction de la pensée kleinienne en France.

Américain, James Gammill vint pour la première fois en France à l’âge de 18 ans comme navigateur de l’armée de l’air pendant la Seconde Guerre Mondiale. Il participa à la libération de Paris.

Après la guerre il s’installa à Londres où il se forma à la psychanalyse. Analysé par Paula Heimann, il suivit de nombreux séminaires et supervisions avec Melanie Klein dont il eut toujours à cœur de transmettre avec générosité, modestie et rigueur la pensée comme l’état d’esprit clinique. C’est à cette époque, dans les années 1955-1957 qu’il noua une amitié solide avec Donald Meltzer, son compatriote que Melanie Klein l’avait chargé d’accueillir à Londres.

Après un bref retour aux Etats-Unis où il fut maître-assistant en psychiatrie à l’université de Nashville, James Gammill revint en France en 1966 où il devint membre de la Société Psychanalytique de Paris (SPP). Il commença alors à enseigner la pensée de Melanie Klein (dont un premier ouvrage venait d’être traduit en 1959) en France. C’est ainsi que Geneviève Haag, Jean et Florence Begoin et Didier Houzel ont pu découvrir cette pensée ainsi que celle d’autres psychanalystes britanniques qu’elle avait inspirés : Frances Tustin, Wilfred Bion, Esther Bick…

James Gammill eut à cœur de mettre en lien son ami Donald Meltzer et ces psychanalystes français intéressés par la pensée kleinienne, initiant ainsi des rencontres régulières qui commencèrent en 1974 chez Jean et Florence Begoin. Leur succès grandissant suscita la création du GERPEN en 1983. Parallèlement, James se déplaçait en France, à Toulouse, Aix, Caen… pour faire connaître la pensée kleinienne à travers séminaires et supervisions.

Il est l’auteur de deux ouvrages A partir de Melanie Klein, Cesura, 1998, qui livre sa compréhension de la pensée de Melanie Klein et La position dépressive au service de la vie, In Press, 2007, dans lequel il élabore de manière personnelle la question esquissée par Melanie Klein des réélaborations constantes de cette position fondamentale tout au long de la vie. Il y aborde également la question de la dépression primaire en lien avec une insuffisance de la fonction contenante de l’objet primaire.

James Gammill était un homme plein d’humour et profondément bienveillant envers ses collègues comme envers enfants et familles en souffrance.

L’équipe de traduction française (Géraldine Le Roy, Véronique Poulet-Young, Eric Stremler, Francis Drossart), Mai 2018

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